Thomas Huckle Weller (1915 -) y la virología

Thomas Huckle Weller nació tal día como hoy, pero de 1915, en Ann Arbor, Michigan (EEUU). Estudió en Michigan -donde su padre era profesor de patología- y en la Universidad de Harvard. Trabajó en los departamentos de patología y medicina tropical, y también estuvo vinculado con la Biological Station, de la Universidad de Michigan. Obtuvo el grado de doctor en 1940 e hizo la residencia en el Hospital de niños de Boston. Estuvo sirviendo en el ejército entre 1942 y 1945, en un laboratorio instalado en Puerto Rico. Allí realizó trabajos de virología y parasitología.

Cuando finalizó la segunda guerra mundial se incorporó al laboratorio de John Franklin Enders en Boston. Obtuvo la cátedra Richard Pearson Strong de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard en 1954.

Ese mismo año compartió el Premio Nobel junto con John F. Enders y Frederick Chapman Robbins por sus trabajos sobre el virus de la poliomileitis y su obtención en cultivos de tejidos no nerviosos. Hasta entonces el virus debía estudiarse en monos, que eran costosos y difíciles de manejar. Su logro permitió crear vacunas antipolio eficaces y preparó el camino para el desarrollo de otras vacunas infantiles, especialmente contra el sarampión y la rubéola. Albert B. Sabin, Hilary Koprowski y Herald Cox por un lado, y Jonas Salk, por otro, abrieron la posibilidad de conseguir un agente inmunizador efectivo contra la polio.

En virología sus estudios de la varicela y del herpes dieron lugar al aislamiento por primera vez de los virus responsables de estas enfermedades y al desarrollo de pruebas de diagnóstico. En 1955 aisló el citomegalovirus que produce infección viral común que suele darse en los niños pequeños. Por lo general, no es nociva y no causa síntomas, pero cuando una mujer embarazada la contrae puede transmitir el virus al bebé. Esto puede acarrear enfermedades graves, incapacidades permanentes e incluso la muerte.

Más información: http://nobelprize.org/medicine/laureates/1954/weller-bio.html

Adorno

Comparte el artículo:Estos íconos enlazan con webs de marcadores sociales que permiten a los lectores compartir y descubrir nuevas webs.
  • del.icio.us
  • fresqui
  • Ma.gnolia
  • meneame
  • NewsVine
  • YahooMyWeb

Leave a Reply