Léon Clément Le Fort (1829-1893)

 

Léon Clément Le Fort nació el 5 de noviembre de 1829 en Lille. Su padre Jean Jacques era comerciante. Su madre, Rosalie Angélique Adèle Ovigneur, era propietaria (1).

Estudió cirugía como alumno en el Hospital militar de Lille hasta que en 1850 fue cerrado(2) por decreto de 23 de abril (3). Marchó entonces a París para estudiar medicina. Fue externo desde 1850 hasta 1853 e interno desde ese año hasta 1856. Entre sus maestros destacaron los cirujanos Joseph-François Malgaigne (1806-1865) y Stanislas Laugier (1799-1872). En 1858 obtuvo el grado de doctor con la tesis Recherches sur l'anatomie du poumon chez l'homme (4). Ese mismo año fue ayudante de anatomía (5) y realizó una estancia de seis meses en los hospitales londinenses para conocer la cirugía inglesa y, de forma especial, la de las resecciones articulares que en Francia tenían muchos enemigos (6). También estuvo en Irlanda, Escocia, Holanda y Suiza para estudiar la higiene de los hospitales. Resultado de estos viajes fue su Mémoire sur l'hygiène hospitalière en France et en Angleterre, donde recogió estadísticas, la inferioridad de los hospitales franceses respecto a los de otros países y la necesidad de llevar a cabo reformas (7).

 

Léon Clement Le Fort

 

Parece que participó como subayudante mayor en la guerra de Italia. Regresó con el título de Oficial de la Orden de los santos Mauricio y Lázaro y con una buena memoria sobre la resección de la cadera en el caso de coxalgia y de heridas por arma de fuego (8) (De la résection de la hanche dans le cas de coxalgie et de plaies par armes à feu, que se publicó en las Memorias de la Academia de Medicina, volumen XXV). Quiso regresar al campo de batalla como ayudante mayor con su amigo Liouville, pero al ponerse éste enfermo, renunció al proyecto.

 En 1961 regresó a París como prosector. En 1963 obtuvo la agregación con la tesis Des vices de conformation de l'utérus et du vagin et des moyens d'y remedier lo que le permitió acceder también al puesto de cirujano del bureau central. Dos años más tarde fue nombrado cirujano de los hospitales ocupando plazas en el Hospice des Enfants-Assistés (1865), Midi (1866), Cochin (1867), Lariboisière (1872), Beaujon (1873), Hôtel-Dieu (1882), Necker (1884) y Pitié (1890) (9). En 1865 contrajo matrimonio con Aline Malgaigne, hija de Joseph-François Malgaigne.

En 1964 el director general de la administración de hospitales encargó a Le Fort que visitara en nombre de la asistencia pública los principales establecimientos de Alemania y Rusia. Hizo informes parciales y pensó en escribir un libro, pero la reconstrucción del Hôtel-Dieu era urgente igual que la reforma de las maternidades donde la mortalidad por fiebre puerperal era muy alta. Su memoria sobre el Hôtel-Dieu y su dicurso del 19 de octubre de 1864 en la Sociedad de Cirugía, venían a ser un adelanto. Sus ideas y valoraciones estaban de acuerdo, además, con las emitidas por la administración de los hospitales y por sus colegas. Algo parecido sucedió con el tema de las maternidades. Tuvo que hacer un informe en abril de 1865 de contenido muy médico y poco administrativo que acabó convirtiéndose en una obra personal: Des Maternités. Étude sur les Maternités et les institutions charitables d'accouchement à domicile dans les principaux États de l'Europe (1866)(10).       

En 1870 participó en la guerra franco-prusiana en el Hospital de Metz. Tuvo como asistente a Henri Parinaud (1844-1905). Ambos estuvieron al frente del servicio de ambulancias de la Cruz Roja.

En 1873 Le Fort fue profesor de operaciones y de aparatos sustituyendo a Charles Pierre Denonvilliers (1808-1872). Entre 1872 y 1873 dio clases en la Facultad de Medicina sobre los accidentes de las hernias y sobre las cataratas. Entre 1874 y 1876 se encargó del curso de clínica quirúrgica en el Hôtel-Dieu y el último año fue suplente de Alfred D. Richet (1816-1891) de clínica quirúrgica en el mismo lugar. En 1879 impartió clases de clínica quirúrgica en Saint-Louis (11).

Entre 1884 y 1890 fue profesor de clínica quirúrgica (segunda cátedra) en Necker al sustituir a Trélat. En 1885 fue suplente de Verneuil. Entre 1890 y 1892 siguió impartiendo esta materia pero en la Pitié (cuarta cátedra) en sustitución de Verneuil. Finalmente, entre 1892 y 1893, ocupó la primera cátedra en el Hôtel-Dieu (12).

Cuando estuvo en el Hospital Cochin hizo construir un laboratorio para la enseñanza con microscopios, oftalmoscopios y laringoscopios para que los estudiantes se familiarizaran con su manejo (13).

La obra de Le Fort puede dividirse en tres áreas: una quirúrgica, otra anatomofisiológica y otra sobre la higiene hospitalaria. De la primera publicó algo más del medio centenar de memorias y artículos, entre los que destacan los siguientes: "Traitement de la grenouillette par l'extirpation du kyste" (1855), "Ligature de la carotide primitive et de la sous-clacière en dedans des scalènes pour un anéurysme traumatique de la sous-clavière" (1859), "Des tumeurs blanches des articulations occipito-atloïdo-axoïdiennes" (1859), "Examen critique des signes et du traitement du glaucome aigu" (1862), "Examen critique des résultats obtenus en Anglaterre par l'opération de l'ovariotomie" (1862), "Des accidents cérébraux consécutifs à la ligature de la carotida primitive" (1864, "Des accidents dus au chloroforme" (1866), "Du traitement de la syphilis par les mercuriaux" (1867), "De la contagiosité de la fièvre puerpérale" (1866), y "Des indications du trépan dans les fractures de cráne" (1867). Se recuerda a Le Fort como un hábil cirujano de las articulaciones y de la cirugía ósea (14).

De tema anatomofisiológico son sus trabajos: "Remarques sur le mécanisme physiologique de l'audition" (1861), y "Examen critique de la doctrine de M. Brown-Séquard sur la physiologie du système nerveux central" (1861). Sobre higiene hospitalaria, aparte de los mencionados, destacan: "On  the defective accomodation of the Irish hospital", que publicó en 1862 en el Dublin Medical Press; y "De l'emplacement, de la dimension et de la population des hôpitaux" (1864).

Le Fort también publicó una serie de artículos sobre la "Liberté de l'enseignement et de la pratique de la médecine" en la Gazette hebdomadaire, y en la Revue des Deux-Mondes un estudio sobre Le Mouvement de la population en France (15).

Aunque lo dirigió sólo un año por su fallecimiento, Le Fort formó parte de lo que se llama "Escuela quirúrgica del Hôtel-Dieu". Se trata de un movimiento que comenzó con el inicio del siglo, alcanzó su cima en el primer tercio del ochocientos y se prolongó a lo largo de toda la centuria. Fue allí donde Dupuytren realizó su labor y su magisterio hasta su muerte en 1835 (16).

Como se ha visto, Le Fort recorrió muchos hospitales. Se trataba de un derecho concedido en Francia a los "médicos de los hospitales" de poder cambiar por riguroso turno de sala y de hospital. Esto concedió una homogeneidad a las tendencias que caracterizaron la cirugía anatomoclínica. 

Le Fort fue redactor del Dictionnaire encyclopédique des sciences médicales; secretario de la Société de chirurgie; miembro de la Société anatomique; miembro y vicepresidente en 1858 de la Société médical d'observation; corresponsal del Real Instituto de Portugal, Real Instituto Lombardo, Academia físico-médico-estadística de Milán, Academia Gioenia de Catania, Sociedad imperial de medicina de Moscú, Sociedad de medicina de Odessa, y de la Sociedad de medicina del Departamento del norte (17).

Le Fort fue elegido miembro de la Academia de medicina, sección de patología quirúrgica, en 1876. Fue vicepresidente en 1893. Fue designado Oficial de la Legion de honor en 1884 y de la Academia en 1878.

Murió el 19 de octubre de 1893 en Ménestreau-en-Villette.

José L. Fresquet Febrer, Universitat de València, España.

 

Bibliografía

—Arquiola E (1972). Ortopedia y cirugía plástica. En: Laín Entralgo, P. (dir). Historia Universal de la Medicina. Barcelona, Salvat, 1972, vol. 6, pp. 319-322.

—Dr. Léon Le Fort". Br Med J, 1893; 2 (1713): 976–7.

—Gracia Guillen D. La cirugía francesa. Los hombres. En: Laín Entralgo, P. (dir). Historia Universal de la Medicina. Barcelona, Salvat, 1972, vol. 6, pp. 269-276.

—Huguet F. Les professeurs de la Faculté de médecine de Paris. Paris: Institut National de Recherche Pédagogique-Éditions Du CNRS, 1991.

—Laberte P. Nos Médecins contemporains. Paris: Lebigre-Duquesne, Libraire-Éditeur, 1868.

—Titres et travaux scientifiques du Dr Leon Le Fort. Paris: Imprimerie de E. Martinet, 1868.

Notas

1. Huguet F. (1991), p. 283
2. Laberte P (1868), p. 366
3. Titres et travaux de... (1868), p. 3
4. Huguet F (1991), p. 284
5. Titres et travaux de... (1868), p. 3
6. Laberte P (1868), p. 366
7. Labert P (1868), p. 367
8. Labert P (1868), p. 367
9. Huguet F. (1991), pp. 283-284
10. Labert P (1868), pp. 369-374
11. Huguet F (1991), p. 284
12. Huguet F (1991), p. 284
13. Laberte P (1868), pp. 374-375
14. Arquiola E (1972), p. 320
15. Laberte P (1868), p. 374
16. Gracia Guillen D (1972), pp. 270-271
17. Titres et travaux de... (1868), p. 4